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Utiliser la symbolique des couleurs en photographie

La photographie, pris comme art, permet à certaines personnes une liberté d’expression qui jongle entre le message à transmettre et les interprétations possibles.

Il n’est pas évident d’exprimer une idée et qu’elle soit comprise comme telle par le lecteur ! En voulant exprimer l’amour par exemple, nous ne voulons pas que le lecteur se dise “Oh, comme c’est angoissant ” !

La couleur comme symbole

Plusieurs éléments composent notre photo. Chaque élément peut jouer un rôle plus ou moins important dans celle-ci. Maîtriser ces éléments et les utiliser à bon escient permet de guider d’avantage le lecteur et d’arriver plus facilement à une interprétation fidèle du message qu’on cherche à transmettre.

Graphiquement, notre photo est composée de couleurs, de formes, de nuances… Dans une photo en Noir et Blanc, la couleur joue un rôle bien moins important que les formes et les nuances. Ces dernières étant néanmoins une version grise de la couleur.

Implicitement et culturellement, les couleurs jouent également un rôle de symbolique et, souvent de manière insinue, confèrent à la photo une signification particulière.

Il n’est pas utile de maîtriser la symbolique des couleurs pour faire de belles photos. Parfois, de manière intuitive, le photographe arrive au bon résultat. Néanmoins, les connaitre, c’est s’assurer de ne pas faire d’erreur de composition et c’est la garantie de ne pas induire le lecteur en erreur avec une mauvaise interprétation.

Connaitre la symbolique des couleurs, c’est maitriser une partie du message diffusé par la photo !

le cercle chromatique

Le cercle chromatique de Johannes Itten

Le cercle chromatique de Johannes Itten

Passons en revu les couleurs principales du cercle chromatique.

Les trois couleurs primaires :

  • Le bleu
  • Le jaune
  • Le rouge

Les trois couleurs secondaires :

  • le vert
  • L’orange
  • Le violet

Les couleurs tertiaires :

  • Le vermillon
  • L’ocre
  • Le vert clair
  • Le turquoise,
  • L’indigo
  • Le pourpre

Autres :

  • Le blanc
  • Le noir
  • le gris
  • Le marron
  • Le rose

 

Nous allons nous intéresser aux principales couleurs.

Le bleu

Like Monroe

Like Marylin Monroe

Le bleu est la couleur froide par excellence. Cette couleur symbolise la pureté, l’espace, la grandeur, le divin. On retrouve cette couleur dans la nature : la mer, l’eau, le ciel, les fleurs, les oiseaux.

On associe le bleu

  • au divin et à la religion : la Vierge (Christianisme), divinité Krishna (Hindouisme)
  • au travail (blue jean, bleu de travail)
  • à l’immortalité, chance, vérité (Égypte)
  • au sexe masculin des petits enfants
  • au froid (robinet d’eau)
  • à l’inexpérience : “un bleu” étant une jeune recrue ou un débutant
  • à la peur : “avoir une peur bleue”

Le bleu peut également être utilisé pour représenter :

  • Le rêve, la sagesse, le calme, la liberté, la sérénité, la fidélité, la chasteté, la loyauté, la justice et la foi.
  • La mélancolie (avoir le blues), le froid, la distance.

Le jaune

Feuilles jaunes de l'automne

Feuilles jaunes de l’automne

Le jaune est avant tout la couleur du soleil, de la lumière, de la joie et de la fête. Couleur de la lumière par excellence, le jaune est un puissant stimulant.

Malgré cela, le jaune n’a pas bonne réputation car cette couleur est associée au mensonge, à l’infamie, à la trahison, à l’adultère…

On associe le jaune :

  • à la richesse : l’or
  • aux astres : soleil au zénith, étoiles
  • à l’exclusion : étoile de David durant la période Nazi, prostitués en Russie
  • à l’infamie : couleur des traîtres, des maris trompés, des menteurs, des hérétiques
  • à la maladie : teint jaune, pavillon jaune pour les navires en quarantaine
  • au pouvoir, à la sagesse, à la richesse : en Chine, couleur réservée à la tenue de l’Empereur
  • à l’été :  chaleur, soleil, récolte (céréales, miel, fleur)

Le jaune peut également être utilisé pour représenter :

  • L’intelligence, la spiritualité, la force, la richesse, l’abondance.

Le rouge

Red Tango

Red Tango

On associe facilement le rouge au feu, à la chaleur, au sang, à l’amour

C’est la couleur chaude par excellence ! Elle possède une symbolique ambivalente. Elle représente à la fois les sentiments les plus nobles tels l’amour et le courage et les pires penchants tels la colère, la haine, la destruction et la mort.

On associe le rouge :

  • au bonheur (Chine)
  • à la puissance et au pouvoir : empereur romain, noble, cardinal
  • à la richesse, au luxe et à la luxure : vêtement, maison close
  • à l’amour et au sexe : le sang, le cœur, les lèvres
  • à la passion et aux sentiments forts : colère, amour
  • à la chaleur : feu, soleil, volcan
  • au parti communiste
  • à la position arrière bâbord ou gauche : feux des véhicules, bateaux, avion
  • aux soins : pompier, croix rouge, pharmacie (Allemagne, Italie)
  • au danger : panneau, feu, voyants, niveau d’alerte (météo, Vigipirate)

Le rouge peut également être utilisé pour représenter :

  • l’amour, la passion, la sensualité, le désir, la chaleur, l’érotisme, la sexualité, l’ardeur, le triomphe
  • la honte, la timidité, la colère, l’interdiction, le danger, la guerre, le démon, la violence, la destruction, la conquête, l’agressivité, le crime

 

Le vert

Day 4/365 - Stécy

Day 4/365 – Stécy

Le vert est bien évidement la couleur de la nature, couleur reprise par l’écologie en général ! Dans la nature, cette couleur est donnée par la chlorophylle, présente dans la plupart des végétaux.
Il est le symbole de l’espoir, matérialisé par le trèfle.
C’est une couleur paisible qui cache son jeu…

On associe le vert :

  • à la nature, l’écologie, les plantes et légumes, le bio, le recyclage, la propreté,
  • à l’argent : le dollar est souvent appelé billet vert,
  • à l’instabilité, le hasard et les jeux : jongleur et bouffon s’habillaient de vert, le tapis des jeux d’argent, les terrains de foot, de rugby,
  • à la maladie : le teint verdâtre lorsqu’on ne se sent pas bien, couleur des pharmacies
  • au coté immature, à la frivolité : fruits pas mûrs, amant volage,
  • la science fiction, l’inconnu : représentation des démons, les extra-terrestres,
  • à ce qui est autorisé : le feu vert de la circulation.

Le vert peut donc être utilisé pour représenter :

  • l’espérance, la chance, la stabilité, la concentration, la liberté,
  • l’échec, l’infortune.

L’orange

Flambée

Flambée

Qui, du fruit ou de la couleur, tire son origine de l’autre ? Quoi qu’il en soit, tout comme le fruit, la couleur orange est tonifiante et pleine d’énergie.
Entre le rouge et le jaune, la couleur orange est moins brutale que le rouge et plus chaleureuse que le jaune.
Egalement couleur des fins de journée ensoleillées, des soirées autour d’un feu de camp, l’orange est une couleur qui rassure.

On associe l’orange :

  • au tonus et à la santé,
  • au danger : pictogramme sur les activités et produits industriels, panneau de travaux,
  • à la fête,
  • l’optimisme et l’ouverture d’esprit : couleur populaires du mouvement hippie.

L’orange peut donc être utilisé :

  • pour représenter la joie, la créativité, la communication, la sécurité, l’optimisme
  • pour représenter le kitch
  • comme stimulant sensoriel

 

Le violet

Le violet est avant tout une couleur énigmatique. Comme avec toutes les autres couleurs secondaires, on retrouve une certaine dualité dans le violet. D’ailleurs, soit on l’aime, soit on ne l’aime pas !
Le violet se veut rassurant ; il permet de calmer certaines émotions, de refréner des colères ou des angoisses ; il symbolise en particulier la connaissance, la religion, la magie ou le sérieux.

On associe le violet :

  • à la douceur,
  • à la mélancolie, à la souffrance, au deuil, à la crainte, à la solitude,
  • à l’amour caché (langage des fleurs),
  • à la religion, à la magie,
  • à l’unité, au peuple et à la démocratie chez les Romains.

On peut donc utiliser le violet pour symboliser :

  • le rêve, la délicatesse, la paix, l’amitié, la méditation,
  • la mélancolie, la solitude.

Nous retrouverons dans un prochain article, la symbolique de couleurs particulières dont notre culture utilise la symbolique de manière importante. Il s’agira du noir, du blanc, du rose, du marron et du gris.

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