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La grotte de la tante Arie dans le Pays de Montbéliard

Entrée de la grotte de la Tante Arie

Entrée de la grotte de la Tante Arie

Rares sont les personnes qui, ayant passé quelques temps dans le Pays de Montbéliard ignorent tout de la tante Arie. Moins rares sont celles qui connaissent son histoire et son origine. Mais, passées les frontières de l’ancienne principauté de Montbéliard, passés les Vosges et le Jura, qui a entendu parlé de cette Tante Arie ?

Une histoire devenue légende

Fée sans baguette, bonne étoile aux cheveux blancs, espiègle mais néanmoins bienfaisante, la tante Arie fait le plaisir des petits à l’approche de Noël !

On aime à raconter que l’histoire de la Tante Arie ou Tante Airie remonterait au début du XVème siècle. Henriette de Montfaucon, comtesse de Montbéliard, épouse Eberhard IV, comte de Wurtemberg en 1407. A la mort de ce dernier en 1419, Henriette devint comtesse de Montbéliard et de Wurtemberg, mais destituée par ses deux fils on ne peut plus ingrats, elle se réfugia au château d’Etobon, près d’Héricourt en Haute-Saône d’où elle prodigua aide et réconfort aux habitants.

Morte en 1444, Henriette fût tellement aimée durant son vivant, qu’après sa disparition, elle n’abandonna pas complètement la région. Aussi la voit-on de temps en temps, à l’orée d’un bois, un bâton à la main et la longe de son âne “Marion” dans l’autre. Le soir du 24 décembre, elle apporte cadeaux et friandises aux enfants qui ont été sages. Ces friandises, les “nichottes” qu’elle confectionne elle-même sont si bonnes que même les polissons restent sages durant les jours qui précèdent Noël…

Henriette devient Ariette, puis Arie…

La grotte de la tante Arie

La tante Arie compte plusieurs demeures. Elle peut habiter Boncourt en Suisse (Grotte de Milandre), le Mont-Bart (près de Bavans) ou encore Vyans-Le-Val (lequel se rapproche d’Etobon). Mais son lieu de prédilection est sa grotte située au cœur du Lomont, dans le Combe Noire, à Pierrefontaine-Lès-Blamont, près de Blamont, au sud de Montbéliard.

Entre les pins verts de mousse, l’entrée de la grotte se repère facilement. Un petit chemin nous y mène. Une marche et nous voila dans la grotte large de deux mètres cinquante et haute de 2 mètres. Profonde d’environ six mètres, la grotte dévoile une petite anfractuosité que seul un enfant peut franchir.

Anfractuosité de la grotte de la Tante Airie

Anfractuosité de la grotte de la Tante Airie

Quelques curieux détails

Eine Feste Burg ist unser Gott

Eine Feste Burg ist unser Gott

Sur les parois de la grotte, on peut y lire de part et d’autre deux inscriptions. “IHS – Eine Feste Burg ist unser Gott” d’une part ; ce qui voudrait dire “une forteresse est notre Dieu”. Et la date 1855 de l’autre.

IHS est un monogramme chrétien utilisé par l’Eglise protestante de Genève : Iesus Hominum salvator.

Eine Feste Burg ist unser Gott est une Cantate de Jean-Sébastien Bach BWV80. Martin Luther est également à l’origine d’un cantique protestant : Ein’ feste Burg ist unser Gott tiré de la bible, psaume 48.

En 1855, l’Eglise luthérienne du Pays de Montbéliard était rattachée à l’Eglise luthérienne d’Alsace et de Lorraine ( jusqu’à la guerre de 1871)  et  formait une entité connue sous l’appellation :  Eglise de la Confession d’Augsbourg  (église luthérienne).

Y a-t-il un lien entre ces inscriptions dans la grotte et la Tante Arie ? Je cherche encore !

1855 - Deuxième inscription

1855 – Deuxième inscription

A l’entrée de la grotte, à gauche de l’ouverture, se trouve une petite lucarne où, nous dit-on, les gens apportant quelques cadeaux, les déposent afin de témoigner leur amour à la fée bienfaisante du Pays de Montbéliard !

Peut-être qu’un jour, ce lieu de quiétude me servira de scène pour une séance photo dont je vous laisse deviner le thème…

2 thoughts on “La grotte de la tante Arie dans le Pays de Montbéliard”

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